Общее количество мобильных подписчиков составило 7,9 млрд во всем мире в первом квартале 2018 года. Это на 4% больше по сравнению с тем же периодом предыдущего года. За первый квартал прирост составил 98 млн новых подписчиков, говорится в июньском отчете Ericsson.
 
Наибольший прирост был зафиксирован в Китае - там в первом квартале мобильная абонбаза выросла на 53 млн пользователей. Следом за ним высокие показатели продемонстрировали Индия (+16 млн), Индонезия (+6 млн), Нигерия (+3 млн) и Бангладеш (+2 млн.). Рост в Китае, по оценкам аналитиков, является результатом интенсивной конкуренции между операторами, что также приводит к увеличению числа подписчиков с несколькими подписками сразу. Количество подписчиков мобильного ШПД выросло на 20% в годовом исчислении, до 5,5 млрд - это на 200 млн больше, чем в предыдущем квартале. В это число входят пользователи технологий HSPA (3G), LTE (4G), 5G, CDMA и Mobile WiMAX.
 
Уровень глобального проникновения мобильной связи оценивается в 104%. Число подписчиков превышает численность населения во многих странах - в основном из-за неактивных подписок, использования нескольких устройств и нескольких подписок одним пользователем одновременно. 
 
Ожидается, что стандартизация автономной версии 5G завершится в 2018 году. Операторы в США будут одними из первых, кто запустит услуги 5G на коммерческой основе. Четыре крупных провайдера публично объявили, что они начнут предоставлять услуги в период с конца 2018 года до середину 2019 года. Другие рынки, на которых ожидается значительное количество пользователей 5G, включают Южную Корею, Японию и Китай. В глобальном масштабе основные развертывания сетей 5G ожидаются с 2020 года. Ericsson прогнозирует более 1 млрд пользователей 5G к концу 2023 года, или 12% всех мобильных подписчиков.