Спутниковый оператор Eutelsat Communications сообщил о подписании крупного контракта с компанией Airbus Defence and Space, производящей космические аппараты, и оператором Arianespace на изготовление и запуск спутника Eutelsat 172B.
 
Спутник весом в 3,5 тонны и мощностью 13 КВт изготовит компания Airbus и будет запущен Arianespace в первой половине 2017 года. Он займет орбитальную позицию 172°в.д. для работы на Азиатско-Тихоокеанский регион. Полезную нагрузку аппарата, помимо транспондеров С и Ku-диапазона, составят несколько транспондеров, работающих в инновационном многолучевом Ku-диапазоне, разработанном специально для оказания услуг широкополосного доступа в интернет.
 
Создатели Eutelsat 172В позиционируют его как первый европейский спутник, который будет выведен на геостационарную орбиту при помощи электро-реактивных двигателей. Эти же двигатели будут отвечать за дальнейшее маневрирование аппарата. Эта технология позволит существенно снизить как массу спутника, так и стоимость запуска.
 
Правда, "первым" назвать спутник его создатели поторопились: аналогичная технология использовалась при выведении на орбиту российского спутника "Экспресс-АМ5" в начале этого года, пишет "Телеспутник". Планируемый в этом году запуск спутника "Экспресс-АМ6" (ввод в эксплуатацию апрель-май 2015 г.) также будет использовать эту прогрессивную технологию.