Компания Loon, принадлежащая владельцу Google - Alphabet Inc., - заключила соглашение с Telkom Kenya, в рамках которого в 2019 году будет развернута группировка воздушных шаров для расширения охвата высокоскоростным интернетом территорий сел и пригородов страны. По данным Reuters, это первая коммерческая сделка компании в Африке.
 
Проект, известный как Project Loon, был разработан инновационной лабораторией Alphabet, а затем был выделен в отдельную компанию. Технология уже была использована операторами США для обеспечения доступа в интернет в Пуэрто-Рико после урагана в прошлом году. В Кении рассчитывают, что технология также способна обеспечить полное покрытие интернетом территории страны.
"Мы будем очень много работать с Loon, чтобы как можно быстрее доставить первый коммерческий мобильный сервис с использованием воздушных шаров для раздачи интернета в Африке"
 
 - исполнительный директор Telkom Kenya Альдо Марезе (Aldo Mareuse).
Условия сделки не разглашаются. Известно, что Loon использует воздушные шары, которые питаются от бортовых солнечных батарей и обеспечивают покрытие связью 4G в районах с малой плотностью населения. Шары плавают в воздухе на высоте 60 тыс. футов над уровнем моря, что значительно выше воздушного транспорта, представителей животного мира и погодных явлений.