Запуск с космодрома Байконур спутника “Ямал-401”, принадлежащий компании “Газпром космические системы” (ГКС) намечен на 23 сентября 2014 года, — об этом сообщает портал Comnews со ссылкой на генерального директора ГКС Дмитрия Севастьянова, который рассказал об этом во время расширенного совещания по итогам деятельности Федерального агентства связи (Россвязь) в 2013 году, состоявшегося на XXVI Международной выставке “Связь-Экспокомм 2014”. 
 
Напомним, что “Ямал-401” оснащен лучами С- и Ku-диапазона и 88 эквивалентными транспондерами. Запускать спутник будет компания International Launch Services (ILS) с использованием ракеты-носителя “Протон”.
 
Ранее Дмитрий Севастьянов рассказывал, что к 2020 году российская группировка спутников связи будет состоять из 16 аппаратов, из которых пять будет принадлежать ГКС. На данный момент соотношение российской группировки и группировки ГКС составляет 13 к 4. Предстоит следующая рокировка: космические аппараты “Ямал-202” и “Ямал-201” сойдут с орбиты, а спутник “Ямал-300К” поменяет орбитальную позицию 90° в.д. на 183° в.д. Только “Ямал-402” останется в точке 55° в.д. Кроме того, в группировку ГКС войдут три новых аппарата: “Ямал-401” (90° в.д.), “Ямал-501” (81,75° в.д.) и “Ямал-601” (49° в.д.). Таким образом, орбитальная емкость системы “Ямал” увеличится с 242 до 1116 транспондеров (суммарная пропускная способность вырастет с 17 Гбит/с до 80 Гбит/с).
 
Контракт на изготовление спутников “Ямал-401” и “Ямал-402” был подписан с французской компанией Thales Alenia Space (TAS) в феврале 2009 года, стоимость контракта составляла не более 430,5 млн евро, а запуск спутников был намечен на 2011 год. Позднее ГКС, “Информационные спутниковые системы” им. акад. М.Ф.Решетнева (ИСС им. М.Ф.Решетнева), Федеральное космическое агентство (Роскосмос) и TAS изменили некоторые пункты договора, увеличив доли работ российской кооперации.
 
Так, если “Ямал-402” был сделан на заводе TAS на базе платформы Spacebus-4000 при использовании комплектующих от ИСС им. М.Ф.Решетнева, то “Ямал-401” собирался уже на заводе ИСС при использовании комплектующих TAS. Поэтому “Ямал-402” был запущен раньше “Ямала-401” — в начале 2013 года. Что касается “Ямала-401”, то срок его запуска был перенесен на конец 2013 года, потом на первую половину 2014.
 
“С запуском “Ямал-401” в позицию 90º в.д. “Ямал-300К” полностью передаст свою загрузку ему и будет перемещен значительно восточнее — в позицию 183º в.д. “Ямал-300К” из этой точки покроет Дальний Восток, Северный Китай, Корею, Японию, северную часть Тихого океана — районы интенсивного судоходства — и “дотянется” до западного побережья США. Перенацеливаемый луч будет направлен на Австралию или на другой регион Юго-Восточной Азии. Так как из нашего Телекоммуникационного центра в Щелково этот спутник будет не виден, в районе Хабаровска мы построим новую станцию управления и телепорт, тем самым расширив географию нашей наземной инфраструктуры”, — рассказывал Дмитрий Севастьянов осенью 2013 года.