SpaceX запустила четвертую группу из десяти спутников Iridium Next на орбиту. Таким образом, Iridium реализовала половину запусков, говорится в сообщении компании. 
 
С каждым запуском новые спутники выводятся на определенные орбитальные плоскости. Сеть Iridium состоит из шести полярных орбитальных плоскостей, каждая из которых содержит 11 космических аппаратов - в общей сложности 66 спутников в группировке. 
 
Из 10 спутников, запущенных при последнем старте, девять были доставлены на их орбитальную плоскость, а десятый - для дрейфа к смежной плоскости. После полного развертывания Iridium Next будет покрывать землю спутниковой связью, обеспечивая широкополосное соединение даже на отдаленных территориях планеты. Стоимость всего проекта оценивается в $2,9 млрд. 
 
Новое поколение спутников полностью совместимо со спутниками первого поколения. Основная антенна спутника Iridium Next генерирует 48 радиолучей L-диапазона, охватывающих территорию диаметром 4700 км на поверхности Земли. Аппараты поддерживают перекрестную связь между соседними спутниками с помощью четырех трансиверов Ka-диапазона. Еще два трансивера будут поддерживать связь с наземными станциями. Рабочие орбиты спутников находятся на высоте 780 км с наклонением 86,4° и периодом обращения около 100 минут, в шести орбитальных плоскостях по 11 аппаратов в каждой.