Общественная палата предложила вместо звания "Заслуженный журналист России" более широкую формулировку для названия новой государственной награды. По мнению членов палаты, звание "Заслуженный работник сферы массовых коммуникаций и СМИ" позволит расширить список тех, кто может быть представлен к награждению, ведь в СМИ работают представители самых разных профессий, достойные поощрения, пишет "Федерал Пресс".
 
Кроме того, общественники задумались о том, как можно избежать препятствованию награждению независимых журналистов со стороны властей на местном уровне. В палате предложили прописать в положении о награде строгое требование мотивировать отказ.
 
Предложение ввести звание заслуженного журналиста России прозвучало на прошедшей в январе встрече Владимира Путина с главами изданий и информагентств. Президент сказал, что инициатива обоснована и он даст соответствующее поручение.