Как сообщило Федеральное космическое агентство ("Роскосмос"), сегодня, 16 марта 2014 года в 3.08 по московскому времени с космодрома "Байконур" был произведен успешный запуск ракеты-носителя "Протон" с двумя телекоммуникационными спутниками на борту. В 12:10 космический аппарат "Экспресс-АТ1"  штатно отделился от разгонного блока (РБ) "Бриз-М" на целевой орбите. Через 18 минут от разгонного блока штатно отделился и второй спутник - "Экспресс-АТ2".
 
Для ракеты-носителя "Протон" этот пуск стал  вторым в текущем году и 395-м в ее истории. Космические аппараты "Экспресс-АТ1" и "Экспресс-АТ2" созданы в ОАО "Информационные спутниковые системы" имени академика М.Ф. Решетнёва".
 
Космический аппарат "Экспресс-АТ1" создан на основе платформы "Экспресс-1000H". Масса аппарата составляет около 1800 кг. На космическом аппарате установлено 32 транспондера  (ствола ретрансляции), работающих в Ku-диапазоне. Он будет расположен в точке стояния над 56 град. в.д. (он заменит отслуживший спутник "Бонум1"), запланированный срок службы - 15 лет. Спутник будет обеспечивать телевидением западную и центральную Россию, а также западную и центральную Сибирь и почти весь Казахстан.
 
Второй телекоммуникационный космический аппарат "Экспресс-АТ2" создан на базе платформы "Экспресс-1000К". Его масса около 1250 кг. На космическом аппарате установлено 16 транспондеров, работающих в Ku-диапазоне. "Экспресс АТ2" будет обеспечивать телевизионными услугами с геостационарной орбиты восточную часть России. Расчетная точка стояния космического аппарата - 140 град. в.д., срок службы должен составить не менее 15 лет.
 
"Спутники непосредственного вещания АТ1 (56E) и АТ2 (140E) имеют техническую возможность обеспечить трансляцию в формате MPEG-4 более 3 тыс. каналов ( более 2 тыс. на АТ1 и более 1 тыс. на АТ2), - рассказали "Кабельщику" в пресс-службе ФГУП "Космическая связь". - После ввода в эксплуатацию спутников АМ5 и АТ2 в точке 140 градусов в.д. ГПКС планирует перевести КА "Экспресс-АМ3" в орбитальную позиции 103 градуса в.д., где он будет работать до запуска на орбиту нового спутника "Экспресс-АМУ2"".
 
Также мы поинтересовались у "Космической связи" на тему претендентов на космическую емкость на спутнике "Экспресс-АТ2" - не считает ли компания излишней количество спутниковой емкости на орбитальной позиции данного КА. "Вовсе нет. При определении конфигурации перспективных спутников ГПКС всегда внимательно изучает потребности рынка. Так было и с аппаратами, созданными для работы на Дальнем Востоке — АТ2 и АМ5. Эти спутники очень востребованы. В настоящее время, еще до начала их эксплуатации, ресурс КА АМ5 законтрактован на 98%, а АТ2 — более чем на 50%", - рассказал Денис Сухоруков, начальник отдела по связям с общественностью ФГУП "Космическая связь".
 
По поводу емкости, но уже не "Экспресс-АТ2", а "Экспресс-АТ1" высказался также Сергей Ставропольцев, директор по региональному развитию и и.о. гендиректора "Триколор ТВ": "Запуск российских спутников "Экспресс-АТ1″ и "Экспресс-АТ2″ — это прорыв, который означает революционное обновление всей космической телекоммуникационной инфраструктуры. И первыми, кто в прямом смысле увидит эту революцию на экране своего телевизора, станут сибирские абоненты "Триколор ТВ". После принятия в эксплуатацию, транспондерные мощности, которые мы арендовали на "Экспресс-АТ1″, позволят в ближайшее время дать нашим абонентам новые российские и зарубежные телеканалы, в том числе и в формате высокой четкости. Тот стандарт современного цифрового телевидения, который сейчас предоставляет российским гражданам "Триколор ТВ", станет доступным практически на всей территории России. Необходимо понимать, что проекты подобной сложности возможны только благодаря напряженному труду технических специалистов нескольких компаний и предприятий. И поэтому я хочу поблагодарить всех наших партнеров, ФГУП "Космическая связь", Роскосмос, "Информационные спутниковые системы имени академика М.Ф. Решетнева" за то, что они сделали".