Сайт Google, обрабатывая около 3,5 млрд зарпосов в день, генерирует порядка 40% углеродных выбросов от работы всего интернета, сообщает Quartz. Несмотря на то, что интернет "виртуален", фактически он полагается на миллионы физических серверов в центрах обработки данных по всему миру, которые связаны через подводные кабели, коммутаторы и маршрутизаторы. Большая часть источников энергии для работы этой инфраструктуры выделяют углекислый газ в воздух при сжигании топлива. Одно из исследований свидетельствует о том, что выбросы от интернет-активности сходны с теми, что генерирует глобальная авиационная промышленность.
 
Исследователь Джоана Молл (Joana Moll) создала визуализацию данных CO2GLE. Сервис использует данные интернет-трафика 2015 года и основывается на предположении, что Google.com обрабатывает приблизительно в среднем 47 тыс. запросов каждую секунду, что представляет собой предполагаемые 500 кг выбросов CO2 в секунду, или 0,01 кг за запрос. По словам Молл, цифры являются приблизительными. 
 
Когда издание поделилось с Google данными, компания не оспорила расчеты. Представитель Google также сообщил, что предоставление одному пользователю одного месяца услуг создает примерно такое же количество выбросов парниковых газов, как и вождение автомобиля на одну милю, или примерно 360,7 грамма CO2, подсчитало издание.
 
Исследования Moll были сосредоточены на Google, но другие веб-сайты также способствуют углеродным выбросам. Например, Facebook сообщил, что его центры обработки данных и бизнес-операции в 2016 году привели к 718 000 метрических тонн выбросов CO2, что сопоставимо с годовой выработкой СО2 около 77 500 американских домов, работающих на электроэнергии.