Американский бизнесмен Элон Маск, который основал космическую корпорацию SpaceX, намерен заняться проектом по отправке на орбиту несколько сотен небольших телекоммуникационных спутников, которые должны будут обеспечивать доступ к интернету по всему миру, сообщает газета The Wall Street Journal со ссылкой на источники.
 
По данным издания, Маск планирует реализовать этот проект совместно с бывшим топ-менеджером корпорации Google Грегом Уайлером, создавшим компанию WorldVu Satellites, которой принадлежат права на крупный блок радиочастот.
 
Согласно проекту, в космос будет запущено порядка 700 космических аппаратов весом около 110 кг каждый – они будут в два раза легче нынешних самых маленьких телекоммуникационных спутников. Кроме того, ожидается, что эти аппараты будут гораздо дешевле: их стоимость не будет превышать $1 млн, тогда как на сегодняшний день самые маленькие телеком-спутники стоят по несколько миллионов долларов.
 
Если проект будет реализован, то спутниковая группировка Маска окажется в десять раз больше, чем у крупнейшего в мире оператора спутниковой телефонной связи - американской компании Iridium Comminications.
 
По данным The Wall Street Journal, участники рынка оценивают инвестиции в данное предприятие в размере не менее $1 млрд. Проект пока находится на стадии обсуждения.
 
По некоторым данным, Маск и Уайлер построят завод специально для производства спутников под данный проект. Не исключено, что он будет расположен в штате Флорида или Колорадо. Доставлять спутники на орбиту, возможно, будут ракеты компании SpaceX Falcon 9.
 
Как отмечает издание, Маск с Уайлером могут привлечь к реализации проекта ведущие технологические корпорации.