Первый после годового перерыва старт ракеты-носителя "Протон" запланирован на 8 июня 2017 года в 6.45 мск с космодрома Байконур, сообщает Центр Хруничева. Контракт на использование ракеты-носителя "Протон-М" для запуска КА EchoStar21 заключила дочерняя компания Центра Хруничева - российско-американское предприятие International Launch Services Inc. (ILS).

Первоначально запуск "Протона" с Echostar-21 должен был состояться в I квартале 2016 года, потом был перенесен на конец июня, а затем — на 29 августа, потом на 10 октября, после на 28 декабря 2016 года и 31 января 2017. Теперь установлена окончательная дата старта, ракета космического назначения "Протон-М" с разгонным блоком "Бриз-М" и космическим аппаратом связи доставлены на стартовую площадку космодрома и установлены в пусковое устройство.Специалисты ракетно-космической отрасли приступили к выполнению работ по графику первого стартового дня.

Ракета должна будет вывести на орбитальную позицию 10,25 ВД геостационарный спутник связи EchoStar21, предназначенный для оказания услуг мобильной спутниковой связи абонентам на территории Европы.
Вес спутника 6871 кг, он оснащен транспондерами S-диапазона, для обеспечения 2 ГГц мобильной голосовой связи и передачи данных.

Спутник должен стать шестым в орбитальной группировке "ЭкоСтар", выведенным на орбиту с помощью ракеты-носителя "Протон".