Глава компании Amazon Джефф Безос и его команда сотрудников, работающих над проектом Kuiper, запустят тестовые спутники связи в 2022 году. Об этом сообщается на сайте корпорации.

Космические аппараты KuiperSat-1 и KuiperSat-2 будут выведены на орбиту при помощи ракеты RS1, произведенной компанией ABL Systems. Ракета еще не совершала полетов, однако в ABL заверили, что проведут первый запуск с Тихоокеанского космодрома на Аляске до конца 2021 года. 

Запуск спутников KuiperSat пройдет с космодрома на мысе Канаверал во Флориде. Amazon подала заявку на соответствующее разрешение в Федеральную комиссию по связи (FCC) 1 ноября.

По словам вице-президента проекта Kuiper Раджива Бадьяла, запуск спутников станет важным шагом для развития проекта и позволит протестировать коммуникационные и сетевые технологии, которые будут применяться на его завершающем этапе. Кроме того, он даст возможность перепроверить технические параметры, которые в дальнейшем будут использоваться при развертывании всей группировки.

Напомним, проект Kuiper разработан компаний Kuiper Systems LLC, дочерним предприятием Amazon, и предполагает создание на орбите созвездия из 3236 спутников. Инициатива позиционируется как аналог проекта Starlink от SpaceX, имеющий похожую миссию — обеспечить надежный широкополосный интернет в недостаточно охваченных районах.

Тем временем, спутниковый интернет Илона Маска расширяет свою географию присутствия и выходит на новые рынки. На днях стало известно, что компания зарегистрироваала официальное представительство в Индии. Наличие юрлица в стране позволит Starlink получить от местных регуляторов все необходимые разрешения до начала подключения местных жителей к широкополосному спутниковому интернету. Упор будет сделан на предоставление доступа в сеть в сельских районах.