Американская аэрокосмическая компания Astra Space, занимающаяся разработкой малых ракет-носителей, подала заявку в Федеральную комиссию по связи (FCC) на развертывание собственной группировки из более чем 13 600 спутников связи, сообщает Space News.

Космические аппараты, которые планируется вывести на низкую околоземную орбиту, предназначены для предоставления услуг широкополосного доступа в интернет на частотах V-диапазона. Группировка будет развернута в три этапа.

На первом этапе компания планирует вывести около 40 спутников на экваториальную орбиту на высоте 700 км. "Эта фаза предназначена для того, чтобы дать Astra возможность как можно скорее начать предоставлять услугу в тестовом формате, извлечь уроки из первых этапов работы и получить отзывы клиентов, чтобы затем улучшить весь спектр обслуживания и наилучшим образом удовлетворить потребности пользователей", — заявили в компании.

На втором этапе 2296 спутников будут запущены на солнечно-синхронные орбиты и орбиты со средним наклонением высотой от 690 до 700 км, что позволит Astra Spacе начать предоставлять глобальные услуги доступа в интернет на коммерческой основе. На последнем, третьем этапе, компания запустит еще 11 284 спутников которые будут выведены на орбиты высотой от 380 до 400 км и обеспечат дополнительную емкость.

В заявке компании говорится, что "созвездие Astra обеспечит глобальную безопасную связь с высокой пропускной способностью для предоставления телекоммуникационных услуг, обеспечения работы приложений по охране окружающей среды и природных ресурсов, а также осуществления задач национальной безопасности".

Отмечается, что космические аппараты будут производиться самой компаний. Их запуски также будут осуществляться на собственных небольших ракетах Astra Space. Ракеты смогут выводить на орбиту по два спутника за раз. В компании не исключают заключение контрактов и со сторонними подрядчиками. Любопытно, что ранее Astra Space не упоминала о планах создания группировки спутников связи: такое решение стало для многих неожиданностью.

Кроме того, на днях стало известно, что собственное спутниковое созвездие для раздачи интернета на орбите развернет Boeing. Соответствующее разрешение компании уже выдала Федеральная комиссия по связи (FCC) США. Отмечается, что проект Boeing будет намного менее масштабным, чем у Astra Space или Space X Илона Маска. Всего компания планирует запустить на низкую околоземную орбиту 132 космических аппарата, которые будут использоваться для предоставления коммуникационных услуг потребителям, а также правительственным и частным компаниям на территории США, Пуэрто-Рико и Американских Виргинских островов.