Российский провайдер пусковых услуг РН "Ангара" и "Протон" International Launch Services (ILS) и оператор подвижной спутниковой связи Inmarsat приняли решение о совместном запуске космического аппарата Europasat/Hellas-sat 3. Планировалось, что спутник будет выведен на орбиту с помощью американской РН Falcon Heavy, но череда неудачных запусков SpaceX заставила Inmarsat отказаться от договоренностей с американской компанией.

На официальномсайте ILS сообщается, что спутник связи Europasat/Hellas-sat 3 будет доставлен в космос ракетой-носителем "Протон-М" с космодрома Байконур в Казахстане. Вес спутника 5,7 тонн, планируемая точка стояния 39 гр. в.д. Аппарат изготовлен Thales Alenia Space и имеет 15-летний срок эксплуатации. Europasat/Hellas-sat 3 заменит имеющийся на орбите Hellas-sat 2 и благодаря современным техническим решениям обеспечит Европу качественной связью. Запуск спутника намечен на конец 2016 года.

У ILS - дочерней компании Космического центра имени М.В. Хруничева - уже есть опыт работы с Inmarsat. Ранее "Протон-М" доставлял в космос три спутника, которые впоследствии сформировали первую глобальную систему широкополосной мобильной спутниковой связи Inmarsat Global Xpress (GX). Три спутника пятого поколения -Inmarsat-5 F1, Inmarsat-5 F2 и Inmarsat-5 F3 заняли свои места на суперсинхронной геопереходной орбите (с апогеем орбиты 65 000 км).

Впервые РН «Протон» со аппаратом GX была запущена в 2013 году, затем – в феврале и августе 2015.

Добавим, что по статистике запусков "Протон-М" на 30 января 2016 года, РН  стартовала 96 раз, из которых 86 были полностью успешными (89,6 %).  РН Falcon-9 совершила 23 пуска из которых был успешным 21 пуск (91%)