23 октября с космодрома Восточный был осуществлен запуск ракеты-носителя "Союз-2.1б", содержащей на борту три КА "Гонец-М" и демонстрационный спутник "Скиф-Д". Это первый аппарат федерального проекта "Сфера", в которую войдут пять спутниковых группировок связи ("Ямал", "Экспресс-РВ", "Экспресс", "Скиф" и "Марафон") и пять спутниковых группировок дистанционного зондирования Земли ("Беркут-Х", "Беркут-О", "Беркут-ВД", "Беркут-С" и "Смотр"). Проект "Сфера" является аналогом проекта OneWeb и Starlink. 

Масса "Скиф-Д" — не более 200 кг, его энергопотребление составляет порядка 250 Вт, срок его активного существования составляет три года. "Скиф-Д" будет выведен на среднюю круговую орбиту на высоте 8070 км, где впоследствии развернется новая орбитальная группировка широкополосного интернета "Скиф", состоящая из 12 КА. Ее суммарная пропускная способность составит до 100 Гбит/с. Создание космической группировки "Скиф" осуществляется в рамках устранения цифрового неравенства. В первую очередь работа "Скифа" будет направлена на организацию высокоскоростного интернета в удаленных и малонаселенных пунктах РФ, в частности, на Крайнем Севере и в Арктике.

Стартовая масса спутников "Гонец-М" составляет 280 кг, а срок активного существования — пять лет. Эти спутники находятся на приполярной круговой орбите наклонением 82,5˚ на высоте до 1,5 тыс. км.

При запуске был использован новый вид топлива — нафтил, экологически безопасный тип углеводородного горючего с применением полимерных присадок. Раньше им заправляли третью ступень ракеты-носителя "Союз-2.1б", но теперь будут использовать для заправки всех ступеней. Нафтил помогает заметно увеличить полезную нагрузку, которую выводят на орбиту.

В запуске принял участие глава Минпромторга Денис Мантуров. Он заявил, что в рамках проекта "Сфера" будет создана спутниковая группировка из более чем 600 КА. Основной целью проекта, по словам министра, является достижение высокого качества космических услуг связи с помощью существующей и перспективной космической инфраструктуры. Глава "Роскосмоса" Юрий Борисов пояснил, что для этого будут развертываться группировки со спутниками связи на геостационарных орбитах ("Ямал", "Экспресс"), высокоэллиптических ("Экспресс-РВ"), а также с аппаратами широкополосного доступа в интернет "Скиф" на средних орбитах и спутниками для обеспечения интернета вещей "Марафон IoT" на низких орбитах.

В 2022 году на проект из федерального бюджета было выделено 14 млрд рублей, примерно по 18 млрд запланировано выделить в 2023 и 2024 гг., и еще 8,5 млрд рублей зарезервировано на 2025 год.

Помимо космических аппаратов, в космос были запущены рисунки детей с онкозаболеваниями. В рамках проекта "Спутник мечты" благотворительный фонд Unity целый год выезжал в детские онкологические отделения больниц, где собрали более 100 детских рисунков. Из рисунков сделали коллажи, которые впоследствии разместили на металлических пластинах внутри и снаружи "Скифа-Д". 20 детей из 10 российских городов смогли лично поприсутствовать на запуске ракеты благодаря спонсорской поддержке. Дети также побывали с экскурсиями в Амурском государственном университете, музее города Циолковский и посетили монтажно-испытательный корпус космодрома, где узнали, как собирают настоящую ракету.