3 декабря состоялся успешный запуск телекоммуникационного спутника тяжелого класса SES-8. Космический аппарат, чья масса составляет 3,2 тонны, был выведен на геопереходную орбиту и впоследствии должен долететь до точки стояния 95 градусов в.д.
 
Стоит отметить, что в данной ситуации важен не столько сам спутник, сколько ракета-носитель, с помощью которой он был запущен — Flakon 9, разработанный частной компанией SpaceX, — сообщает The Wall Street Journal. Дело в том, что данная ракета позволяет осуществить самый бюджетный запуск ракеты в мире. Если запуск российского "Протона" со спутником связи стоит $80 млн, то запуск американского Flakon 9 — $50-60 млн. А стоимость доставки КА в космос при помощи ракеты-носителя Ariane 5 составляет все $100 млн.
 
Успешный запуск данной ракеты со спутником SES-8 на борту может означать появление серьезного конкурента для государственных компаний, работающих в ракетно-космической отрасли. На текущий момент у SpaceX имеется уже 50 утвержденных заказов на запуски, 60% из которых приходится на частный сектор.