Компания SpaceX вывела на орбиту 51 спутник связи с лазерными передатчиками, которые будут использоваться для связи с другими космическими аппаратами и позволят обеспечить доступ в сеть в труднодоступной местности, в том числе, посреди океана. О том, что запуск прошел успешно, компания сообщила в своем Twitter во вторник, 14 сентября.

Запуск был осуществлен с базы Космических сил США в Ванденберге (штат Калифорния) в понедельник, 13 сентября в 20:55  по времени Западного побережья США (во вторник в 06:55 по московскому времени). После старта многоразовая первая ступень ракеты-носителя Falcon 9, которая использовалась для запуска спутников, совершила посадку на плавучую платформу в Тихом океане. Отметим, что она использовалась для запусков в десятый раз.

Новый пуск стал 31-й выводом на орбиту группы интернет-спутников Starlink с мая 2019 года. Он примечателен тем, что это первый запуск Starlink c площадки военно-воздушной базы Ванденберг в Калифорнии и первый вывод на орбиту аппаратов, оснащенных лазерной связью. Непривычным является и то, что пуск произошел впервые за более чем два месяца. До этого SpaceX запускала космические аппараты почти еженедельно.

Напомним, ранее компания Илона Маска анонсировала планы по быстрому развертыванию спутниковой группировки Starlink второго поколения на более вместительном космическом корабле Starship. Ожидается, что новые космические аппараты обеспечат более плотное покрытие в сельских регионах и позволят сократить число спутников, которые компания планировала запустить изначально, чтобы обеспечить скоростным интернетом всю планету.

В то же время ученые бьют тревогу из-за многочисленности спутников Starlink на орбите. Специалисты отмечают, что спутники являются источником проблем для других космических аппаратов, поскольку каждую неделю на них приходится около 1600 опасных сближений. Для сравнения, на спутники OneWeb приходится 80 таких сближений.

Сейчас на орбите находится около 1700 спутников Starlink. Если SpaceX запустит 12 тысяч аппаратов, как запланировано, доля опасных сближений, приходящихся на Starlink, увеличится до 90%.