Запуск ракеты-носителя "Протон-М" с космическим аппаратом MEV-1 (Mission Extension Vehicle), который должен стать первым аппаратом для продления срока эксплуатации спутников, и европейским спутником связи Eutelsat 5 West B запланирован на первую половину 2019 года, передает ТАСС со ссылкой на заместителя генерального директора по внешнеэкономической деятельности Центра имени Хруничева Андрея Панкратова.

Изначально запуск "Протон-М" с этими двумя спутниками планировался на конец 2018 года и должен был стать единственным пуском "Протона" в этом году. Однако еще в июне стало известно, что запуск перенесен на следующий год.

Ожидается, что в середине декабря 2018 года пройдут примерочные испытания переходной системы ракеты-носителя и космических аппаратов, в результате чего должна быть подтверждена механическая и электрическая совместимость переходной системы и спутников. Запуск пройдет с космодрома Байконур.

Спутник Eutelsat 5 West B должен будет обеспечивать связь в странах Европы и Северной Африки (в основном это рынки Франции, Италии и Алжира). Его планируется отправить в орбитальную позицию 5 градусов з. д., где он должен заменить спутник Eutelsat 5 West A. Новый аппарат будет снабжён 35 транспондерами Ku-диапазона, шириной 36 МГц, привязанными к трём зонам обслуживания, а также переключаемыми транспондерами.

Цель аппарата MEV-1 - обеспечить телеком-спутник Intelsat 901 топливом для корректировки орбиты и работы в течение дополнительных пяти лет.