Facebook возобновил тестирование беспилотных аппаратов на солнечной энергии для раздачи интернета в труднодоступных районах Земли, совместно с Airbus, сообщает портал roskomsvoboda.org. На этот раз речь идет о дронах Zephyr, представляющих собой высотные псевдоспутники, способные достигать высоты 21 км и летать над Землей почти месяц без перерыва.

Испытания поводятся в рамках программы запуска высокоскоростных интернет-дронов, разработанной Facebook для обеспечения интернетом недоступных для иных способов передачи территорий Земли. В настоящее тестирование проходит в Австралии. Ранее компании планировали провести испытания на аэродроме Wyndham в Западной Австралии в ноябре и декабре 2018 года.

Сообщается, что регуляторы Евросоюза встречались с представителями Facebook и Airbus, чтобы обсудить планы запуска дрона и перспективы развертывания такого "небесного интернета" над Европой. Представитель Facebook подтвердил, что компания продолжает, совместно с партнерами, разработку системы раздачи интернета, но детали не разглашаются.

Ранее Facebook закрыл проект Aquila по разработке небольших беспилотных самолетов на солнечных батареях. Планировалось, что аппараты будут летать на высоте 18 км и обеспечивать подключение к интернету в труднодоступных районах мира при помощи лазерного луча. После закрытия проекта сообщалось, что компания полностью расформировала группу сотрудников, работающих над Aquila. Теперь они снова занимаются разработкой беспилотников, но в рамках партнерства с Airbus.