Глава SpaceX Илон Маск показал в своем Twitter-аккаунте, как будут выглядеть первые 60 спутников InternetX - Starlink, предназначенные для покрытия планеты спутниковым интернетом, пишет Teslarati. Также Маск подтвердил, что их запуск с помощью ракеты-носителя Falcon 9 запланирован на 15 мая.

Это первая выделенная миссия Falcon 9, в рамках которой запускаются исключительно спутники SpaceX. Общая масса 60 космических аппаратов составляет порядка 13 тонн. Так как Маск предоставил только их "групповое фото", сложно понять, где заканчивается один космический спутник и начинается другой. Судя по всему, каждый из них по форме представляет собой параллелепипед.

В феврале прошлого SpaceX уже вывела на орбиту два спутника Starlink - Tintin A и Tintin B (они же Microsat-2a и Microsat-2b), но это были лишь тестовые версии аппаратов. Основной миссией Falcon 9 тогда была доставка на орбиту испанского спутника Paz.

StarLink - проект низкоорбитальной спутниковой группировки для обеспечения интернет-трафика. Он предполагает использовать Ку-диапазон для передачи сигнала от спутника на абонентский терминал и Ка-диапазон для передачи информации от наземного телепорта (гейтвея) на спутник. Всего в рамках проекта планируется запустить около 12 тысяч спутников, а начать первичную работу сеть сможет после запуска первых 360 устройств.

В ноябре 2018 года Илон Маск получил разрешение на запуск более 7 тысяч интернет-спутников

В феврале 2019 года стало известно, что SpaceX в рамках проекта Starlink собирается развернуть до 1 млн наземных базовых станций и подала соответствующий запрос в Федеральную комиссию США по связи (FCC).