На этой неделе компании OneWeb и NewSpace India Limited (NSIL – коммерческое подразделение Индийского космического агентства) подписали декларацию о намерениях, в которой сказано о начале согласования запуска спутников OneWeb с помощью индийских ракет-носителей с 2022 года, сообщает New-Science.ru.

Компания OneWeb, которая весной прошлого года подала заявление о банкротстве,  была фактически спасена индийской компанией Bharti Enterprises, оказавшей проекту финансовую помощь через свое телекоммуникационное подразделение. Индия сейчас является одним из крупнейших рынков в мире, нуждающимся в улучшении качества связи. А компания OneWeb, которая должна была обеспечить широкополосным спутниковым доступом в интернет весь мир за счёт полного охвата спутниками поверхности планеты, видит в Индии значительный рынок, на котором сможет конкурировать с системой Starlink компании SpaceX.

В настоящее время спутники OneWeb выводят на орбиту российские ракеты-носители. "Роскосмос" намерен запустить еще три ракеты-носителя "Союз" со спутниками связи OneWeb до конца 2021 года. Неизвестно будет ли переход OneWeb с "Союзов" на индийские ракеты-носители полным или компания станет использовать возможности двух космических держав. 

Соглашение, подписанное с индийской компанией, предполагает запуски с помощью PSLV (ракета-носитель для вывода на орбиту полярных спутников) и GSLV-MkIII (ракета-носитель для запуска геосинхронных спутников). Пока не было объявлено ни о сроках первых запусков, ни о том, сколько спутников смогут вывести на орбиту два индийских носителя. Эксперты полагают, что Индия не сможет соблюдать в одиночку необходимый график запусков.