Республиканский центр космической связи Казахстана (РЦКС) и российская компания «ИСС им. М.Ф.Решетнева» подписали контракт на создание космического аппарата KazSat-3, стоимость работ — $180 млн. Полезную нагрузку для спутника изготовит французская компания Thales Alenia Space. Между тем уже через несколько дней, 18 июля, Казахстан запустит спутник KazSat-2, созданный ГКНПЦ им. М.В.Хруничева.

Об этом репортеру ComNews сообщил президент РЦКС Виктор Лефтер. По его словам, контракт предусматривает не только создание и запуск космического аппарата, но и техническое сопровождение проекта в течение двух с половиной лет, а также подготовку кадров по спутниковым системам на базе предприятия «ИСС им. М.Ф.Решетнева».

Основные элементы полезной нагрузки спутника будут изготовлены итальянским подразделением французского концерна Thales Alenia Spaсe. Соответствующий субконтракт по обеспечению полезной нагрузки спутника KazSat-3 подписали «ИСС им. М.Ф.Решетнева» и Thales Alenia Spaсe.

С запуском КаzSat-3 Астана намеревалась завершить создание первого поколения казахстанских спутников и приступить к производству второго поколения космических аппаратов, которые будут замещать первые три спутника начиная с 2016 г.. Однако первый казахстанский спутник, KazSat-1, изготовленный ГКНПЦ им. М.В.Хруничева и запущенный в космос с космодрома Байконур 18 июня 2006 г., после сбоя в бортовой системе в июне того же года к декабрю 2008 г. был полностью непригоден к эксплуатации.

В феврале 2010 г. Талгат Мусабаев заявил, что разработчики спутника связи KazSat-3 и последующих казахстанских космических аппаратов будут определяться на тендерной основе.

Параметры KazSat-3 соответствуют платформе «Экспресс-1000», на которой созданы «Экспресс-АМ33», АМ44 и АМ8. Спутник имеет 4 кВт мощности для полезной нагрузки, два отдельных перенацеливаемых луча и в сумме 28 транспондеров Кu-диапазона. Иными словами, он существенно мощнее, чем платформа «Яхта», разработанная ГКНПЦ им. М.В.Хруничева, которая использована для KazSat-1, KazSat-2 и обычно имеет 8-10 транспондеров.

Срок активного существования KazSat-3 не менее 15 лет, технический ресурс спутника — не менее 16,5 лет. Зона его обслуживания включает всю территорию Республики Казахстан, страны Центральной Азии, северо-запад Китая, Монголии, большую часть РФ, страны Закавказья, часть Украины и Белоруссии.

ComNews