Проект Loon, который работает над обеспечением покрытия мобильного интернета в труднодоступной местности и бедных странах, поставил новый рекорд, сообщает content-review.com. Воздушный шар Р-496 пробыл в стратосфере 223 дня подряд, преодолев расстояние в 180 тысяч километров. За это время он успел обогнуть земной шар и провести 140-дневное тестирование навигационных алгоритмов над Тихим океаном.

Проект Loon появился в 2013 году в качестве подразделения компании X (ранее Google X), в 2018 году он был выделен в отдельную компанию.  В 2017 году Loon начал раздавать интернет с воздушного шара в Пуэрто-Рико, обеспечив связью 100 тысяч человек. В данный момент Loon строит инфраструктуру в Кении, где недавно был запущен первый космический пилот в партнерстве с оператором TelkomKenya.

Однако агентство Reutersпообщалось с традиционными операторами Telkom Indonesia, Vodafone New Zealand, France`s Orange SA, Orange Middle East and Africa и Zain Group и выяснило, что они не в восторге от проекта Loon. Несмотря на это, в этом году Loon получил $125 млн инвестиций от компании HAPSMobile, которая занимается разработкой дронов, летающих в стратосфере и обеспечивающих связь в труднодоступных местах.

О запуске проекта сообщалось в июле прошлого года. Тогда стало известно, что Loon использует воздушные шары, которые питаются от бортовых солнечных батарей и обеспечивают покрытие связью 4G в районах с малой плотностью населения. Шары плавают в воздухе на высоте 60 тыс. футов над уровнем моря, что значительно выше воздушного транспорта, представителей животного мира и погодных явлений.