Французская компания Arianespace заключила с европейским производителем EADS Astrium контракт на 18 ракет-носителей тяжелого класса “Ariane-5”, — сообщается на сайте компании. Договор был подписан в Куру в присутствии президента Франции Франсуа Олланда, который приехал во Французскую Гвиану с двухдневным визитом.
 
В официальном заявлении Arianespace отмечается, что сумма контракта составляет более €2 млрд. Заказанные ракеты-носители будут использоваться в космических стартах с 2017 года. Количество в настоящий момент строящихся или заказанных ракет " Ariane-5″ достигло 38 единиц.
 
Arianespace осуществляет коммерческие запуски с космодрома в Гвианском космическом центре. “После рекордного в плане полученных заказов года этот контракт гарантирует долгосрочность системы “Ariane”, а также повышает ее конкурентоспособность. Иными словами, это серьезный сигнал нашей уверенности в будущем, который позволит нам предоставлять клиентам услуги, наилучшим образом соответствующие их запросам”, — прокомментировал глава Arianespace Стефан Израэль.
 
Работы над семейством ракет “Ariane” начались во Франции в 1970-х годах. Нынешнее поколение ракет-носителей является пятым по счету и относится к тяжелому классу. Данные ракеты позволяют выводить на низкую опорную и геопереходную орбиты полезную нагрузку массой до 10,5 тонн. С 1996 года с космодрома в Куру был произведен 71 запуск “Ariane-5”, из которых 67 запусков прошло успешно.