Премия в области спутникового, кабельного и интернет-телевидения «Золотой луч» учреждена Национальной ассоциацией телерадиовещателей при поддержке престижной европейской телевизионной премии Hot Bird TV Awards и первого спутникового оператора в Европе — компании Eutelsat Communications.

В номинации «Кино и сериалы» лауреатами «Золотого луча — 2011» стали зарубежный телеканал Universal Channel и российский «Дом кино». Победителем в номинации «Информация и публицистика» стал телеканал «Дождь. Optimistic channel». Лучшими познавательными телеканалами были признаны зарубежный Animal Planet и отечественный «Домашние животные». Телеканал «Парк развлечений» одержал победу в номинации «Развлекательный телеканал», а канал «Радость моя» обошел конкурентов в номинации «Детский телеканал». Лауреатом премии в номинации «Спортивный телеканал» стал «НТВ-плюс. Футбол». Телеканалы «Европа плюс ТВ» и Disney победили в номинациях «Музыкальный телеканал» и «Семейный телеканал», соответственно. В номинации «Дизайн и стиль телеканала» лауреатом стал «Европа плюс ТВ».

Жюри премии в этом году сделало исключение и вручило два приза в номинации «Увлечения и стиль жизни» — телеканалам «Загородная жизнь» и «Интересное ТВ».

Во время торжественной церемонии были вручены и специальные призы. Так, приз «Выбор зрителей» достался телеканалу «Спорт 1», «Выбор прессы» — «Бизнес-телеканалу «Успех». Спецприза «Телевидение в интернете» удостоились «Вести.RU». Приз «За развитие спутникового вещания в России», присуждаемого от имени ФГУП «Космическая связь» был вручен каналу «Наука 2.0». Специальный приз от Национального партнера премии компании «Триколор ТВ» «За вклад в развитие инновационного телевидения в России» достался каналу «NANO ТВ». Лауреатом премии стал и российский информационный телеканал Russia Today, который представит Россию на церемонии Европейской премии HOT BIRD TV Awards. В свою очередь спецприз от Russia Today достался ведущему телеканала «Моя планета» Андрею Понкратову.

Генеральный продюсер телеканалов «Кто есть кто», «Ностальгия», «Эгоист ТВ» Владимир Ананич был награжден «За личный вклад в развитие неэфирного телевидения России».

«Открытием года» был признан телеканал «Еврокино». В конкурсе на соискание премии «Золотой луч» участвуют телеканалы, транслируемые на территории Российской Федерации на русском языке исключительно посредством спутниковых, кабельных и интернет-операторов. Таким образом, в конкурсе могут принимать участие и каналы, создаваемые для распространения в интернете или IPTV сетях.

Жюри премии «Золотой луч», в состав которого входят специалисты в области телерадиовещания и общественные деятели, оценивает конкурсантов по пяти критериям: оригинальность идеи канала и способы ее реализации; разнообразие программного наполнения; наличие программ собственного производства; оформление канала; оценка телезрителей.