Президент России Владимир Путин издал указ об установлении двух новых почетных званий в целях совершенствования государственной наградной системы в стране. Так, журналисты и редакторы средств массовой информации смогут получить звание "Заслуженный журналист" России, а работников связи, СМИ и массовых коммуникаций могут отметить званием "Заслуженный работник связи и информации".
 
"Заслуженного журналиста" смогут получить, как правило, те, кто начал свою профессиональную деятельность не менее 20 лет назад и имеет отраслевые награды и поощрения Союза журналистов России, региональных или федеральных органов власти. При этом звание присватается за личные заслуги в повышении в обществе авторитета отечественной журналистики, формировании у граждан социальной ответственности, объективном освещении событий, сохранив и развитии духовно-нравственных ценностей, создании авторского стиля, сохранении культурного и исторического наследия, а также в подготовке кадров для СМИ.
 
Работников связи могут наградить за развитие средств связи и СМИ, создание социально значимых проектов, разработку новой техники и видов связи, улучшение качества телеком-обслуживания, своевременное обеспечение населения объективной информацией, формирование объективного отношения к России за рубежом, подготовку кадров. Общим условием получения награды также станет продолжительная профессиональная деятельность и наличие отраслевых поощрений.
 
Идею ввести звание заслуженного журналиста выдвинул председатель Союза журналистов России Владимир Соловьев на встрече с Путиным. Президент ответил, что инициатива обоснована и он даст соответствующее поручение. Позже Общественная палата предложила расширить формулировку для названия госнаграды, чтобы можно было отметить не только журналистов, но и других сотрудников СМИ.