Представители Германии, Франции и Италии договорились о том, что их правительства поддержат широкополосную низкоорбитальную спутниковую мега-группировку IRIS2. Это произошло 22 ноября на встрече министров, на которой изучались проекты Европейского космического агентства (ЕКА) и решался вопрос об их финансировании. Представители Франции, Германии и Италии сказали, что государственное финансирование на проект IRIS2 будет выделено в рамках контрактов, которые будут заключены между ЕКА и французской компанией Arienspace, осуществляющей космические запуски на коммерческой основе. 
 
На встрече также стало известно, что Испания увеличит свое финансирование ЕКА в период 2023-2025 годов на 20% — до €300 млн в год. Испания занимает шестое место по объему выделяемых ЕКА денег.
 
Цель проекта IRIS2 (Infrastructure for Resilience, Interconnectivity and Security by Satellite) — создание и эксплуатация автономной, защищенной и не зависящей от третьих сторон спутниковой системы для стран ЕС. Это нужно для того, чтобы обеспечить их жизненно важной инфраструктурой для осуществления коммуникаций.
 
IRIS2 является частью проекта ЕС по обеспечению защиты своих систем связи — EU Secure Connectivity Proposal 2023-27. Изначально он был представлен Еврокомиссией в феврале этого года, а на прошлой неделе был предварительно одобрен Советом ЕС и Европарламентом. На создание спутниковой группировки планируется выделить €2,4 млрд, а общая стоимость проекта составит примерно €6 млрд.
 
Заместитель председателя Европейской комиссии по цифровым технологиям Маргрет Вестагер сказала, что создание защищенной и эффективной системы связи сыграет ключевую роль в цифровой трансформации Европы и позволит ее странам стать более конкурентоспособными. Она добавила, что, реализуя эту программу, ЕС становится одним из лидеров в области защищенных спутниковых систем связи — в той же мере, в какой он является лидером в области спутниковой навигации со своим проектом Galileo и в области наблюдения поверхности Земли с проектом Copernicus.