Американская компания United Launch Alliance начала работать в заданном Конгрессом США направлении по замене в ближайшие 4 года российских ракетных двигателей на РД американского производства, и на днях сообщила о намерении к 2019 году отказаться от использования российских двигателей РД-180 в запусках, производящихся с целью вывода на орбиту военных спутников.

По информации Financial Times, осуществить это United Launch Alliance планирует на новой, дешевой ракете-носителе "Вулкан". Именно на ней планируется установить новые двигатели, которые, предположительно, можно будет использовать многократно. Если компании удастся это реализовать, она сможет минимум вдвое сократить стоимость запуска спутников.

Добавим, что United Launch Alliance имеет контракт с российской ракетно-космической корпорацией "Энергия" на поставку ракетных двигателей до 2018 года. В настоящий момент эти РД используются для запуска военных спутников при помощи ракеты-носителя Atlas 5.