Россия получила порядка $1 млрд в качестве аванса за запуски спутников системы OneWeb с помощью ракет "Союз", сообщает РИА "Новости" со ссылкой на заявление Дмитрия Баранова, гендиректора Ракетно-космического центра "Прогресс", где разрабатывают и производят ракеты-носители для запусков.

Баранов подчеркнул, что в таких условиях отказываться от запусков экономически нецелесообразно: "Понимаете, экономически смысла в этом нет, это все равно, что объявлять кому-то санкции. Да, мы вас не запустим, ладно, они завтра улетят на другом. Как впоследствии для нас ничего не изменится, мы просто потеряем деньги и статус надежного партнера, который запускает космические аппараты", - сказал он, комментируя слухи о возможном прекращении сотрудничества.

Кроме того, также по данным РИА "Новости", Дмитрий Баранов сообщил, что 5 ракет "Союз-2" из 21, которые заказал OneWeb, уже изготовлены, еще несколько находятся в процессе изготовления.

Напомним, британская низкоорбитальная спутниковая группировка OneWeb планирует обеспечивать высокоскоростную интернет-связь посредством нескольких сотен космических аппаратов на двух круговых орбитах - 800 и 950 километров. Другой важной компонентой проекта являются станции сопряжения, которые будут раздавать интернет на обслуживаемых территориях.

В июне 2015 года "Роскосмос" подписал с британской OneWeb и французской Arianespace (компания-производитель спутников) контракт на 21 коммерческий запуск спутников на ракетах-носителях "Союз" с космодромов Куру (Французская Гвиана), Байконур и Восточный.

Против предоставления OneWeb радиочастот выступало ФСБ, так как проект, по мнению спецслужбы, может носить разведывательный характер и представлять угрозу безопасности России.

Однако обсуждение деталей проекта продолжалось. В декабре 2018 года сообщалось, что в РФ планируют более 15 пусков ракет со спутниками OneWeb с космодромов Байконур и Восточный в 2019-2020 годах. В начале января 2019 года было уточнено, что пуски спутников OneWeb с Байконура начнутся в четвертом квартале 2019 года. 14 января "Роскосмос" анонсировал запуск первых спутников OneWeb с космодрома Куру во Французской Гвиане 19 февраля 2019 года. В то же время Минкомсвязь признала меры против OneWeb не гарантирующими нацбезопасность.