Первые спутники OneWeb будут отправлены в космос на ракете-носителе "Союз" с космодрома Куру во Французской Гвиане 19 февраля 2019 года, сообщает "Интерфакс" со ссылкой на заявление "Роскосмоса".

Напомним, что британская низкоорбитальная спутниковая группировка OneWeb планирует обеспечивать высокоскоростную интернет-связь посредством нескольких сотен космических аппаратов на двух круговых орбитах - 800 и 950 километров. Другой важной компонентой проекта являются станции сопряжения, которые будут раздавать интернет на обслуживаемых территориях.

В июне 2015 года "Роскосмос" подписал с британской OneWeb и французской Arianespace (компания-производитель спутников) контракт на 21 коммерческий запуск спутников на ракетах-носителях "Союз" с космодромов Куру (Французская Гвиана), Байконур и Восточный.

Против предоставления OneWeb радиочастот выступало ФСБ, так как проект, по мнению спецслужбы, может носить разведывательный характер и представлять угрозу безопасности России.

Однако обсуждение деталей проекта продолжалось. В декабре 2018 года сообщалось, что в РФ планируют более 15 пусков ракет со спутниками OneWeb с космодромов Байконур и Восточный в 2019-2020 годах. В январе 2019 года было уточнено, что пуски спутников OneWeb с Байконура начнутся в четвертом квартале 2019 года.

Кроме первых пусков спутников OneWeb, "Роскосмос" подтвердил планирующийся в марте 2019 года запуск спутников O3b и пилотируемый пуск корабля "Союз МС-12" 1 марта 2019 года.