Компания Loon, являющаяся дочерним предприятием Alphabet (Google), планирует провести первые коммерческие испытания доставки 4G-интернета с аэростатов совместно с кенийским провайдером Telkom Kenya в ближайшие месяцы, когда необходимое оборудование будет доставлено в Кению, сообщает портал "Хайтек+". Уточняется, что Telkom Kenya попытается обеспечить подключение к интернету по стандарту 4G и по рыночным ценам для жителей нескольких деревень в горных районах страны.

Пока компания Loon провела тестовые испытания системы. Аэростат Loon Р-496, запущенный 18 ноября 2018 года из Пуэрто-Рико, провел в стратосфере 223 дня. Причем примерно половина этого времени ушла на то, чтобы облететь вокруг Земли, а затем 140 дней шар висел в воздухе над конкретными точками западного побережья Южной Америки. Именно в этот период инженеры проверяли способность аэростата держаться в относительно фиксированной позиции длительное время.

Предыдущий рекорд компании составлял 198 дней. Таким образом, имело место улучшение результата почти на месяц, что доказывает экономическую состоятельность технологии раздачи мобильного интернета с аэростатов в труднодоступных районах.

Также сообщается, что осенью 2018 года компании Loon удалось передать сигнал на 1 тысячу км с помощью цепочки из семи воздушных шаров. Тогда же был установлен рекорд по расстоянию между двумя аэростатами, которым удалось установить контакт, расстояние составило 600 км.

Напомним, осенью 2017 года после урагана Мария в Пуэрто-Рико команда Project Loon в сотрудничестве с властями страны и оператором AT & T обеспечила экстренный доступ в интернет с помощью аэростатов для самых пострадавших частей острова.

О заключении контракта между Loon и Telkom Kenya сообщалось в июле 2018 года.