Новым руководителем космодрома Байконур назначен Михаил Варданян, занимающий пост замглавы ОАО “Корпорация “ВНИИЭМ” (начальника НТК “Наземная космическая инфраструктура”), — об этом сообщается на сайте Роскосмоса.
 
В сообщении пресс-службы Роскосмоса отмечается, что Варданян работал на космодроме большую часть жизни. С 1981 по 2011 год он работал на инженерных и командно-штабных должностях вооруженных сил СССР и России.
 
Прежним начальником космодрома был Евгений Анисимов, который подал в отставку 18 февраля 2014 года. По некоторым данным, отставка Анисимова объясняется разногласиями с главой Роскосмоса Олегом Остапенко. Газета “Коммерсантъ” пишет о том, что недовольство Остапенко могли вызвать дружеские отношения Анисимова с бывшим главой ЦЭНКИ (Центр эксплуатации объектов наземной космической инфраструктуры) Александром Фадеевым. Последний был уволен в декабре 2013 года из-за разногласий с Олегом Остапенко.
 
Напомним, что в 2010 году Следственный комитет РФ сообщал о факте обвинения Михаила Варданяна в контрабанде военного оборудования на сумму 1,7 млн рублей. Осенью 2008 года оборудование незаконно перевозилось из России в Казахстан на воздушном судне Космических войск РФ, которые на тот момент возглавлял Олег Остапенко.
 
Космодром Байконур Россия арендует у Казахстана с 1994 года за $115 млн. Недалеко от закрытого города Углегорск в Амурской области идет строительство альтернативного космодрома “Восточный”. Первый запуск ракет с нового космодрома запланирован на 2015 год.