Российская ракета-носитель "Союз-СТ-Б", стартовавшая с космодрома Куру во Французской Гвиане, вывела на орбиту Земли шесть спутников связи британской компании OneWeb, сообщает РБК со ссылкой на информацию от компании Arianespace, которая обслуживает запуски с космодрома. Старт состоялся 28 февраля в 0:37 по московскому времени. На расчетную орбиту 1200 км над поверхностью Земли спутники вывел ​разгонный блок "Фрегат".

Информационное агентство ТАСС уточняет, что запуск прошел в штатном режиме. Первые два аппарата отделились от закрепленного на "Фрегате" механизма через 1 час и 4 минуты после старта. Механизм разработан специально для этих спутников и рассчитан на более чем 30 аппаратов. Подтверждения от остальных четырех пришлось ждать дольше запланированных 19 минут, но в итоге информация была получена.

Спутники для проекта были созданы в сотрудничестве с компанией Airbus. Каждый из аппаратов весит 147,7 кг, оборудован двумя солнечными батареями, имеющими среднюю мощность в рабочем состоянии 210 Вт, плазменной двигательной установкой и бортовым датчиком спутниковой навигации GPS. Первые шесть спутников расположатся на высоте 1,2 тысячи км над поверхностью Земли. Их предполагаемый срок службы составляет пять лет.

Трансляцию запуска компания Arianespace вела в YouTube. Исполнительный директор компании Arianespace Стефан Исраэль назвал миссию полностью успешной. Генеральный директор госкорпорации "Роскосмос" Дмитрий Рогозин, также по сообщению ТАСС, на своей странице в Twitter поздравил главу компании OneWeb Грега Уайлера с успешным началом совместной работы.

Напомним, первоначально запуск спутников OneWeb с космодрома Куру во Французской Гвиане был запланирован на 19 февраля 2019 года. Однако 1 февраля появилась информация, что пуск перенесен по техническим причинам. 6 февраля со ссылкой на Arianespace было сообщено, что неполадки устранены и пуск состоится 22 февраля. Наконец, 14 февраля появились сведения, что запуск перенесли на 26 февраля.

Британская низкоорбитальная спутниковая группировка OneWeb планирует обеспечивать высокоскоростную интернет-связь посредством нескольких сотен космических аппаратов на двух круговых орбитах - 800 и 950 километров. Другой важной компонентой проекта являются станции сопряжения, которые будут раздавать интернет на обслуживаемых территориях.

"Роскосмос" подписал с британской OneWeb и французской Arianespace (компания - производитель спутников) контракт на 21 коммерческий запуск спутников на ракетах-носителях "Союз" с космодромов Куру (Французская Гвиана), Байконур и Восточный.

Против предоставления OneWeb радиочастот выступало ФСБ, так как проект, по мнению спецслужбы, может носить разведывательный характер и представлять угрозу безопасности России, однако глава "Роскосмоса" Дмитрий Рогозин подчеркнул, что сотрудничество госкорпорации с OneWeb будет продолжено.

При этом в конце января 2019 года ГКРЧ ограничила ввоз в Россию терминалов мобильной спутниковой связи. 14 февраля 2019 года стало известно, что комитет Госдумы по природным ресурсам, собственности и земельным отношениям дал положительное заключение на поправки к закону "О связи", согласно которым ввоз в Россию терминалов подвижной спутниковой связи будет разрешен только лицензированным операторам. Эксперты отмечали, что недрение этой законодательной нормы негативно отразится на проекте OneWeb. 26 февраля появилась информация, что правительство РФ внесло эти поправки в законодательство постановлением от 21 февраля. Постановление вступит в силу через полгода после официального опубликования.