Компания Intelsat рассчитывает продлить на пять лет срок службы телекоммуникационного спутника Intelsat 901, запущенного в 2001 году, сообщает интернет-издание Space News.
 
Для этого к спутнику, который находится на орбите захоронения, будет направлено сервисное транспортное средство MEV-1 (Mission Extension Vehicle 1). На сегодня разработчик MEV-1, компания Orbital ATK, получила лицензию Федеральной комиссии по связи США на техническое обслуживание Intelsat 901.
 
Запуск MEV-1 запланирован на конец 2018 года на российской ракете "Протон-М". Отметим, что вместе с ним планируется также запустить спутник Eutelsat 5. Сервисное средство должно обеспечить Intelsat 901 топливом для корректировки орбиты и работы спутника в течение пяти лет. Разрешение регулятора предусматривает выделение для MEV-1 четырех радиочастот слежения, телеметрии и управления.
 
После техобслуживания Intelsat 901 вернут на орбиту захоронения, и сервисное средство отправится к другому спутнику – какому, пока не уточняется.
 
В Intelsat заявили, что продление сроков службы спутников позволяет уделить больше времени на разработку новых аппаратов, а также обеспечивает гибкость в планировании запусков.
 
Для полного одобрения сервисной миссии Orbital ATK должна получить еще лицензию от Национального управления океанических и атмосферных исследований США. Это нужно, так как на MEV-1 установлены камеры для отслеживания стыковки с Intelsat 901, которые одновременно могут использоваться для дистанционного зондирования Земли.
 
Телекоммуникационный спутник Intelsat 901 обеспечивает телевизионное вещание в Северной и Южной Америке, Европе, Африке и на Ближнем Востоке. Запланированный срок службы аппарата составляет 15 лет. Оператор в сентябре 2017 года запустил на замену этому спутнику аппарат Intelsat 37e.