В США в возрасте 96 лет скончался Юджин Полли, известный как изобретатель пульта дистанционного управления.

Юджин Полли начал свою карьеру в компании Zenith Radio Corporation (сегодня — Zenith Electronics LLC, принадлежит LG Electronics) в 1935 году и проработал там инженером 47 лет.

Юджин Полли запатентовал 18 изобретений в области телевидения. Самое известное его изобретение — пульт дистанционного управления Flash-Matic — был первым в мире беспроводным телевизионным пультом. Изобретение было запатентовано в 1955 году. В устройстве использовалась технология, аналогичная фотовспышке, которая активировала фотоэлементы в телевизоре и позволяла переключать каналы, включать и отключать изображение и звук.

На основе изобретения Полли другой инженер Zenith Electronics, Роберт Адлер, разработал пульт ДУ следующего поколения — на основе ультразвука. В начале 80-х появились инфракрасные пульты дистанционного управления.

Сегодня пульт дистанционного управления является неотъемлемым атрибутом для телезрителя, в чьем распоряжении находятся не только сотни каналов кабельного телевидения, но и видео плееры, телеприставки и пр. Все эти устройства сегодня оборудованы пультами ДУ, и самые сложные из них имеют до 50 кнопок.